Dissidents in Cuba
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Recuerdan 'Maleconazo' con llamado a protestas

Recuerdan 'Maleconazo' con llamado a protestas
Por WILFREDO CANCIO ISLA
wcancio@elnuevoherald.com

Al cumplirse 15 años de la mayor jornada de disturbios populares en Cuba
desde la llegada de Fidel Castro al poder, organizaciones del exilio
cubano recordarán los acontecimientos del "Maleconazo'' con vigilias y
llamamientos a la resistencia cívica dentro de la isla.

En Miami, la coalición Asamblea para la Resistencia ha convocado hoy a
actos conmemorativos en tres céntricas zonas a partir de las 8 p.m. Las
manifestaciones se realizarán en el Monumento a la Brigada 2506, en la
Calle Ocho y la 13 Ave, en La Pequeña Habana; los alrededores del
Restaurante La Carreta, en Bird Road y la 87 Ave, Westchester; y el
parqueo del Westland Mall, en la Calle 49 y la 16 Ave, Hialeah.

Las actividades de recordación se extenderán a otras ciudades de Estados
Unidos, y países de Europa y América Latina con presencia de exiliados
cubanos.

"Lo que queremos es destacar el aniversario de un día de rebelión
popular que marcó un hito en la lucha de los cubanos por su libertad'',
declaró Janisset Rivero, integrante del Directorio Democrático Cubano
(DDC). "Hemos lanzado una convocatoria general al exilio en diferentes
partes del mundo''.

La activista indicó que "la fecha ha cobrado un significado patriótico
tanto para la oposición interna como para la comunidad exiliada'', que
la identifican como el Día de la Resistencia Cubana.

El 5 de agosto de 1994, miles de personas congregadas a lo largo de
cuatro kilómetros del Malecón habanero protagonizaron un espontáneo
estallido de violencia, y recorrieron las calles aledañas lanzando
piedras, botellas y otros artefactos contra establecimientos estatales e
instalaciones turísticas.

Nunca en la historia cubana posterior a 1959 se había producido una
manifestación de descontento popular de tal magnitud y resonancia
internacional.

Por cerca de dos horas los manifestantes avanzaron por zonas comerciales
de Centro Habana y La Habana Vieja con gritos de "Libertad, libertad'' y
"Abajo Fidel''. Se calcula que enter 20,000 y 30,000 personas se
hallaban en el área del Malecón cuando estallaron los incidentes
alrededor de las 2 p.m.

Fuerzas policiales y grupos progubernamentales como las llamadas
Brigadas de Respuesta Rápida enfrentaron a la multitud y lograron
neutralizar su acciones antes de la llegada a la zona de Fidel Castro,
quien calificó de "gran victoria revolucionaria'' la rápida reacción de
las autoridades.

Sin embargo, numerosos participantes en la revuelta aseguran que los
enfrentamientos con las fuerzas policiales se prolongaron hasta la noche
en la zona del Malecón, mucho después de una intervención televisiva de
Fidel Castro asegurando que la situación estaba en control de sus
simpatizantes.

"A las ocho de la noche del 5 de agosto había mucha gente haciendo
cocteles Molotov para lanzárselos a la policía'', recordó el geógrafo
Jorge del Río, quien participó en los disturbios en la zona de la Habana
Vieja. "Se quemaron latones de basura y al menos yo vi tres carros
patrullareros ardiendo en la zona del Malecón''.

Del Río escapó de la persecución policial en una bicicleta y se refugió
en una casa de desconocidos que lo escondieron hasta la medianoche.

"Había una cooperación total de la gente para protegernos en sus propias
casas, allí todo el mundo estaba consciente de lo que estaba pasando'',
contó Del Río, quien 14 días después tomó una balsa para escapar rumbo a
Estados Unidos.

El estallido del Maleconazo se produjo al calor de las tensiones
sociales agravadas por la crisis económica de los años 90 y desencadenó
el éxodo de 35,000 balseros, que fueron interceptados por guardacostas
estadounidenses y trasladados a la base naval de Guantánamo.

Eran los años difíciles del "período especial'' en la isla,
caracterizado por desabastecimientos alimentarios, apagones y gran
incertidumbre social. Un panorama que parece repetirse ahora como
resultado de la crisis mundial y los reajustes económicos impuestos por
el gobernante Raúl Castro.

"La situación del país se está degradando a ritmo galopante y la
creciente marginalidad social se puede desbordar en cualquier momento'',
opinó desde La Habana el economista y periodista independiente Oscar
Espinosa Chepe. "Esto puede llegar a un punto explosivo''.

Espinosa Chepe sustenta la tesis de que la grave situación económica y
la parálisis política existentes pudieran generar incontrolables
explosiones sociales en el país.

"El régimen cuenta aún con mecanismos represivos muy fuertes y
organizados, pero hace 15 años existía un clima político nacional mucho
más favorable al control gubernamental'', observó el disidente. "Ahora
los niveles de insatisfacción y de indisciplina social son incomparables
con los de aquel momento''.

Recuerdan 'Maleconazo' con llamado a protestas – Ultimas noticias – El
Nuevo Herald (5 August 2009)
http://www.elnuevoherald.com/ultimas-noticias/story/511936.html

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