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Congresista de Arkansas presentará un proyecto de ley para extender el crédito agrícola al Gobierno cubano

Congresista de Arkansas presentará un proyecto de ley para extender el
crédito agrícola al Gobierno cubano
DDC | Washington | 3 de Enero de 2017 – 19:15 CET.

Rick Crawford, un congresista del noreste de Arkansas, volverá a
presentar un proyecto de ley para aliviar las restricciones comerciales
con el Gobierno de Cuba, y dijo que espera que la nueva Administración
aborde el tema de las barreras a las ventas agrícolas a principios de
2017, según informó la web Arkansasonline.com.

El Gobierno federal actualmente prohíbe a los agricultores extender el
crédito a compradores cubanos. Estos deben proporcionar “efectivo por
adelantado” cada vez que compran productos agrícolas de los Estados Unidos.

La legislación de Crawford permitiría extender el crédito. Aunque no se
sabe si el presidente electo Donald Trump estaría dispuesto a apoyar el
proyecto de ley, patrocinado por el congresista.

Arkansas produce aproximadamente la mitad del arroz de la nación. Junto
con Georgia, Alabama y Carolina del Norte, es uno de los mayores
productores avícolas.

El pollo y el arroz son alimentos básicos en Cuba y los agricultores de
Arkansas están ansiosos por hacer negocios en la Isla, señaló
Arkansasonline.com.

En el pasado, Crawford ya presentó un proyecto de ley que contaba con 48
copatrocinadores, entre ellos el representante estadounidense Bruce
Westerman, republicano de Hot Springs. Pero encontró una feroz
oposición, particularmente de la comunidad cubanoamericana.

“Había un montón de gente que solo quería asegurarse de que Fidel Castro
estaba muerto antes de considerar cualquier cosa”, dijo Crawford.

“Ahora que el líder revolucionario se ha ido, puede ser más fácil para
la legislación avanzar”, explicó.

“No estamos tratando de hacer nada que haga más fuerte al régimen”,
puntualizó Crawford.

“Pero Estados Unidos no debería entregar el mercado cubano a los
competidores comunistas de China y de otros lugares”, argumentó.

“Podemos desempeñar un papel positivo allí, llenar ese vacío, darles un
suministro de alimentos más barato y más seguro, o podemos seguir viendo
esto a través de la lente de la Guerra Fría y permitirles continuar por
ese camino comunista que no funciona para nadie “, dijo.

Antes de 1959, los Estados Unidos eran un importante proveedor de arroz
a Cuba. Pero el comercio terminó con la aplicación de un embargo
económico a principios de los años 60.

Las restricciones a la venta de ciertos productos agrícolas se aliviaron
durante la Administración Clinton y en 2004 las ventas de arroz de los
Estados Unidos alcanzaron los 64 millones de dólares. Las exportaciones
terminaron, sin embargo, después de que el Gobierno estadounidense
prohibiera a los agricultores extender el crédito a compradores cubanos.

En los últimos dos años, el presidente Barack Obama ha tomado medidas
para normalizar las relaciones con su vecino comunista, abriendo una
embajada en La Habana, aumentando los vuelos diarios, eliminando las
barreras para viajar y permitiendo mayores importaciones de cigarros y
ron cubanos.

Sin embargo, la prohibición del crédito agrícola sigue vigente.

A pesar del llamado “deshielo” de las relaciones, los sectores más
críticos dicen que el régimen cubano ha hecho poco para mejorar los
derechos humanos o para permitir la disidencia política.

“Fidel Castro puede estar muerto, pero el régimen sigue vivo”, dijo el
republicano estadounidense Steve Womack, que se ha opuesto a la
legislación sobre crédito agrícola.

“Tengo algunas preocupaciones muy serias acerca de lo que hacemos que
sirve para canalizar más dinero en manos de lo que creo es un régimen
muy corrupto y opresivo”, añadió.

El representante de los Estados Unidos, French Hill, señaló que no hay
evidencia de que la Isla pueda tener libre empresa o libertad de
expresión, reunión y religión ahora que Raúl Castro se ha quedado solo
al mando.

“De hecho, las condiciones pueden empeorar”, agregó.

“Queremos claramente que nuestros productos agrícolas lleguen a Cuba, es
un mercado pequeño pero cercano. Mas, las condiciones deben ser idóneas
para que eso ocurra”.

Trump también ha criticado los esfuerzos por normalizar las relaciones
con los Castro y amenaza con invertir el rumbo una vez que asuma el cargo.

Westerman no está seguro de qué esperar una vez que llegue la nueva
Administración.

“No sé qué tan dispuesto estará el Gobierno de Trump a tratar con La
Habana sobre el comercio”, dijo.

“El hecho de que Fidel Castro esté muerto ahora, creo que lo hace un
poco más apetecible, pero no los he visto hacer grandes cambios en el
Gobierno allá abajo todavía. Tal vez el comercio es una forma de
estimular esos cambios”.

Westerman señaló que continúa apoyando los esfuerzos para facilitar la
venta de productos agrícolas.

“Odio usar la comida como una herramienta de negociación en cualquier
lugar. Creo que ha sido un error de nuestra política exterior en el
pasado. Cuando tuvimos el embargo de granos con Rusia, las únicas
personas que resultaron heridas fueron los agricultores
estadounidenses”, opinó.

El senador estadounidense John Boozman, que ha copatrocinado la
legislación para aliviar las restricciones comerciales con el régimen,
apuntó que sigue esperando que las barreras a las ventas agrícolas se
puedan eliminar en 2017.

“Hemos oído algo de retórica, pero en realidad no sabemos cómo la
Administración Trump reaccionará con Cuba”, señaló.

Asimismo, añadió que los Estados Unidos deben tener políticas
comerciales consistentes, pues comercian libremente con la mayoría de
los otros regímenes no democráticos, pero con el de La Habana no.

“Negociamos con Arabia Saudita, comerciamos con Vietnam, y probablemente
negociamos con todos, creo que probablemente, excepto los norcoreanos,
así que no hay razón para que no debamos comenzar a avanzar en esa
dirección”, explicó Boozman.

Mejorar las relaciones comerciales con el Gobierno cubano “sería bueno
para América, bueno para Arkansas”, agregó.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, prefiere permitir a los
agricultores extender el crédito a los compradores cubanos, pero dice
que la legislación que permite el cambio puede estar ahora mismo “en un
camino mucho más lento durante los próximos seis meses que lo que estaba
antes”.

“La muerte de Fidel Castro cambió significativamente el ambiente. Los
Estados Unidos, a mi juicio, están esperando una señal de mayor apertura
y voluntad de cambio”, dijo.

“Si se transmite ese mensaje, es probable que el comercio entre los
países se acelere”, agregó.

Ben Noble, director ejecutivo de la Federación de Arroz de Arkansas,
dijo que el acceso al mercado cubano será una prioridad en 2017.

“Si alguna vez hubo un tiempo para un compromiso total con Cuba, es
hoy”, concluyó.

Source: Congresista de Arkansas presentará un proyecto de ley para
extender el crédito agrícola al Gobierno cubano | Diario de Cuba –
www.diariodecuba.com/cuba/1483467324_27844.html

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